A mítica história do Hotel da Urgeiriça

A história desconhecida do enigmático inglês que veio a uma área remota da Beira portuguesa para explorar uma mina e acabou administrando um hotel onde recebeu espiões a serviço de Sua Majestade

Entrada do hotel Urgeiriça / FOTOS: RAQUEL MARTÍN-GARAY

O município de Nelas pertence ao distrito de Viseu, cuja capital fica a cerca de 20 quilômetros e 130 da fronteira de Vilar Formoso. Estas terras da Beira Alta estão localizadas entre a margem direita do rio Mondego e a margem esquerda do rio Dão, que dá nome à denominação de origem dos seus vinhos. A região demarcada do vinho do DãoOcupa cerca de vinte mil hectares de vinhedos e é protegida dos ventos pelas serras de la Estrella, Caramulo, Montemuro e Buçaco. Os invernos frios e chuvosos e os verões quentes e secos proporcionam boas condições para o cultivo da videira nesses solos, com predominância de granito e ardósia, localizados em um platô entre 400 e 700 metros de altitude. Não é por acaso que as mais importantes marcas de vinho portuguesas possuem vinhedos nesta região.

Nelas é um município formado por 7 localidades, entre elas Canas de Senhorim , cidade com cerca de 3.500 habitantes, cujo termo encontramos o Hotel Urgeiriça . Este nome refere-se a um nome de local que em português antigo significava “campo de cevada”. No entanto, quem chegar aqui hoje estará imerso em uma exuberante floresta de pinheiros e castanheiros.

Esta região, localizada na parte noroeste da Sierra de la Estrella, possui uma bela paisagem e, às vezes, possuía depósitos de urânio e rádio, que começaram a ser explorados no início do século XX e permaneceram em operação até os anos sessenta, aproveitando as boas comunicações que ele possuía e continua contando a região para o transporte de mercadorias.

A chegada da ferrovia em 1873 facilitou o surgimento do spa Caldas da Felgueira, nas proximidades, e o transporte de extrações de mineração. Actualmente, a Linha Beira Alta continua a passar por aqui , que liga a Figueira da Foz a Vilar Formoso e constitui o principal acesso ferroviário entre Portugal e o resto da Europa.

Muitas das minas existentes na Beira portuguesa foram operadas por empresas de origem inglesa. O sujeito da Inglaterra era Lord Charles Harbord , um oficial sênior do exército inglês que chegou a essas terras em 1930e comprou as minas da Urgeiriça. Todos pensaram que era um bom investimento feito por uma pessoa que conhecia o negócio; entretanto, Lord Charles Harbord foi rápido em dar algumas explicações que deixaram todos perplexos. Seu interesse pelas terras de Urgeiriça tinha um objetivo principal: procurar tratamento para as doenças reumáticas de sua tia, para as quais haviam recomendado a cura com pedras hipo-salinas, para a qual essa região da Beira portuguesa era ideal. A verdade é que, dentro da propriedade, existe uma saída de água termal, que já foi explorada em pequena escala. Atualmente, o uso dessas águas pelo hotel está sendo planejado, criando uma estadia térmica.

O estranho “cavalheiro”, além da concessão das minas, adquiriu a terra circundante, onde construiu uma mansão imponente, grande o suficiente para acomodar toda a família Harbord, incluindo a tia convalescente, e os engenheiros encarregados de dirigir as obras. Lâmina.

Logo muitos visitantes ingleses começaram a chegar à região, todos amigos de Harbord, que despertaram a curiosidade dos habitantes da cidade, não acostumados a luxos ou sofisticação.

A casa logo ficou pequena e os ingleses decidiram expandi-la e transformá-la em uma estadia repousante, construindo uma piscina – a primeira que existia na região -, uma quadra de tênis e áreas de recreação. Foi assim que este hotel surgiu em 1935 , que ele chamou de inglês Hotel Urgeiriça .

Devido ao clima e às paisagens da região, bem como à atmosfera “britânica” do hotel, era comum os hóspedes chegarem aqui da classe alta britânica, muitos pertencentes à aristocracia, que passaram longas estadias no hotel, e Então eles repetiram periodicamente.

No final da década, uma dessas frequentadoras, a Sra. Phillys Graham , comprou a Harbord cinquenta por cento do hotel, cuidando pessoalmente da ornamentação dos jardins e da nova decoração dos espaços interiores, dando a aparência ao hotel. de requinte e bom gosto que o levaram a ser conhecido em toda a Europa.

É neste momento, durante a Segunda Guerra Mundial , quando o Hotel Urgeiriça vive seu tempo de maior esplendor. Charles Harbord era suspeito de ser um agente dos Aliados em Portugal e responsável pelos movimentos do país de muitos agentes secretos, a quem ele hospedava em seu hotel e de onde ele supostamente dirigia suas atividades. Obviamente, esse ponto nunca foi provado, mas eram conhecidas as “amizades do mais alto nível” que ele mantinha e que o levavam a ser respeitado mesmo pelo regime de Salazar. As restrições no fornecimento de óleo ou açúcar típico da época acabaram não afetando o Hotel Urgeiriça, cujo proprietário conseguiu, de alguma forma, ter exceções.

No recém inaugurado Museu “Vilar Formoso Fontera de Paz” , encontramos algumas referências ao Hotel Urgeiriça na parte dedicada à recepção de refugiados da Segunda Guerra Mundial em Portugal. Aparece algum jornal da época em que o Hotel Urgeiriça é falado, vinculando-o às autoridades britânicas em Portugal e à organização e distribuição desses refugiados pelo país.

Após a guerra, o hotel tornou-se uma estadia internacional de férias em grande demanda devido ao seu estilo, discrição e beleza dos arredores. Em 1946, Charles Harbord se livra dos negócios de mineração e inicia uma nova expansão do hotel, com mais quartos, uma nova sala de jantar com grandes janelas para contemplar a bela vista das montanhas e a construção de uma torre onde localizar um apartamento. Esta reconstrução confere ao edifício um caráter mais regionalista, dando maior destaque ao granito, tão presente na arquitetura da Beira e dos quais no Hotel Urgeiriça encontramos bons exemplos, como a escada de granito que liga o salão ao primeiro andar.

Como a demanda internacional do hotel não para de crescer, nas décadas seguintes, o hotel continua a se expandir, com um segundo andar e a construção de cinco casas independentes dentro do recinto do hotel.

A atmosfera que este hotel tem é que seus próprios hóspedes contribuíram para criar mais de oitenta anos. Era muito frequentado pelo inglês, alguns quase moravam nele; Há casos de permanência por anos, como o do misterioso coronel Smith , que chegou ao hotel Urgeiriça em 1940 e viveu lá até sua morte, quarenta anos depois. Outros convidados tiveram os quartos permanentemente reservados. Assim, o hotel estava criando uma atmosfera de calor e conforto com alguns valiosos móveis antigos, pinturas a óleo inglesas, tapetes ou uma biblioteca, que hoje também produzem no visitante a sensação de não estar em um hotel, mas em uma grande e agradável casa .

A última reforma ocorreu há uma década. Atualmente, possui 85 quartos, sendo 2 suítes e cinco casas.

Entre as muitas personagens relevantes que viveram episódios de sua própria história neste hotel, está a jornalista francesa Christine Garnier , que chegou a Canas de Senhorim convidada por Salazar para realizar uma série de entrevistas com ele que lhe permitiram escrever sua biografia. Por 16 dias, ele ocupou a sala 120, de onde a escrita começou. Dizem que ela e Salazar viviam naqueles dias um romance tórrido. Em 1952, “Vacances avec Salazar” foi colocado à venda na França e, no mesmo ano, a correspondente edição em português, “Férias com Salazar”, que devido à morbidade gerada, esgotou 7 edições em poucos meses.

Curiosamente, o Hotel Urgeiriça nunca teve um Livro de Honra . Talvez porque seu dono não quis comprometer a história de nenhum de seus misteriosos convidados, pois parece que ele não tinha o desejo de perpetuar o dele.

Permanecendo fiel ao estilo inglês de suas origens, mas tornando-o compatível com as demandas do hotel atual, este hotel nunca parou de atualizar, parece manter uma conexão com seus possíveis habitantes, aqueles que eram e aqueles que são. Hoje, seus principais clientes não são mais ingleses, mas portugueses, que continuam a fidelização de ex-visitantes, como Diogo Lamelas, diretor do Hotel Urgeiriça, que o hotel é escolhido ano após ano por muitas famílias portuguesas para sua reunião anual, cujos membros, espalhados por todo o país e ao redor do mundo, se reúnem aqui como em uma grande casa familiar. A amplitude e a exuberância da terra que circunda o hotel tornam um local seguro para os pequenos se conectarem com a natureza. Os jardins, a piscina e os vários espaços interiores incentivam a conversa.

O Hotel Urgeiriça continua a observar os contrafortes da Sierra de la Estrella e no seu salão podemos tomar um chá que ainda hoje vem da Inglaterra, como nos bons tempos, ou nos maus momentos, quem sabe? aqueles que o senhor da mesa seguinte poderia ser um espião perturbador.

  • O Hotel Urgeiriça na década de 1930
  • Urgeiriça Hotel Hall
  • Quarto Deluxe – Hotel Urgeiriça
  • Piscina do hotel Urgeiriça
  • Um dos jardins do hotel
  • Fachada do Hotel Urgeiriça

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