Exploração espacial conhece grande impulso

Atualmente, há poucos setores que escapam à disrupção. Estagnada há décadas, a indústria espacial está a ter um crescimento de outro planeta.

O que vem pela frente para a SpaceX após lançamento do Falcon Heavy?

Ida à Lua, turismo espacial e colonização de Marte: veja outros projetos ambiciosos de Elon Musk.

Após o bem-sucedido lançamento ao espaço do o foguete mais potente do mundo, com o Tesla conversível do fundador da SpaceX, Elon Musk, a bordo, a pergunta agora é o que vem pela frente para a empresa e a indústria espacial.

Satélites

O mercado mais imediato para o Falcon Heavy é o lançamento de satélites pesados demais para a concorrência. O foguete é capaz de levar até 64 toneladas à órbita terrestre, duas vezes mais que sua concorrência direta (o foguete Delta IV Heavy).

Ao colocar seu conversível pessoal em uma órbita distante, Musk não só deu um “golpe de efeito”, também demonstrou aos seus clientes potenciais que tinha a capacidade de soltar a carga onde eles quisessem.

A SpaceX tem outro ativo importante: 90 milhões de dólares por lançamento. Graças à recuperação e reutilização planejada de lançadores, a empresa é três vezes mais barata que sua concorrente mais próxima.

A Lua é o objetivo?

Faz um ano que a SpaceX anunciou ter assinado um contrato com dois passageiros para levá-los à Lua e trazê-los de volta sãos e salvos. Uma façanha que não foi realizada desde o lançamento do Apolo, em 17 de dezembro de 1972.

Os dois turistas ao espaço seriam instalados a bordo do Dragon2 – uma versão para passageiros da cápsula que já entrega carga da Nasa à Estação Espacial Internacional – e propulsada pelo foguete Falcon Heavy.

O turismo espacial é um mercado promissor, mas os preços o restringirão por algum tempo aos milionários. A viagem à Lua estava planejada para o final deste ano, mas a SpaceX foi muito discreta sobre o avanço deste projeto.

Para Marte

A colonização do Planeta Vermelho é um objetivo a longo prazo de Elon Musk, e o Falcon Heavy é um passo nesse ambicioso projeto, que deve ser alcançado graças ao próximo foguete, cuja linha foi apresentada pelo empresário no outono de 2017.

Este foguete, apelidado “Big Fucking Rocket” (BFR) deveria permitir a SpaceX resolver um dos problemas para ir a Marte, o financiamento. O BFR será o foguete que substituirá o Falcon 9 e o Falcon Heavy, assim como a cápsula Dragon.

De acordo com seu projeto atual, o foguete medirá 106 metros de altura e terá um impulso de 10,8 milhões de libras, o que faria dele o mais potente já construído, incluindo o Saturn V (7,9 milhões) que enviou os astronautas à Lua no final da década de 1970.